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France

2 jours de road trip entre le Tarn et le Tarn-et-Garonne

C’est parti pour 2 jours de road trip dans le sud-ouest de la France sur le chemin des vacances vers la Côte d’Azur. Notre itinéraire a été conçu de manière à nous permettre de visiter des lieux incontournables des départements du Tarn et du Tarn-et-Garonne en région Occitanie.

Jour 1 – Découverte du département du Tarn-et-Garonne


Découverte du charmant village d’Auvillar


L’itinéraire que nous devons suivre pour rejoindre la Côte d’Azur depuis la Charente-Maritime traverse deux jolis départements que vous voulions découvrir. Nous en avons donc profité pour visiter les alentours de Montauban et Albi en deux jours. Cette durée de séjour est loin d’être suffisante pour profiter de la beauté et de la richesse de cette belle région, mais elle permet d’avoir un premier bel aperçu.

Nous débutons notre road trip dans le sud-ouest de la France par Auvillar classé parmi les plus beaux villages de France. Ce petit village pittoresque fait partie du Grand Site Occitanie au même titre que le village de Lauzerte et l‘Abbaye de Moissac. Auvillar est un charmant petit village qui séduit les touristes en quête d’authenticité. Les ruelles pavées, les maisons à colombage, la place de la halle et la tour de l’horloge participent à l’intérêt de cette ville typique du sud-ouest. Lors de notre visite, nous sommes quasiment seuls dans les rues du village, un confort auquel on s’habitue depuis quelque temps ! Le tour du centre historique de la ville s’effectue rapidement. Auvillar constitue donc une jolie étape sur un itinéraire, mais ne nécessite pas qu’on lui consacre une journée de visite.

visiter Auvillar
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Les lieux à visiter lors d’une halte à Auvillar 

  • La place de la Halle
  • La Halle d’Auvillar
  • La Tour de l’Horloge
  • La rue Obscure d’Auvillar
  • Eglise Saint-Pierre
  • Maisons à colombage
  • Points de vue sur la Garonne de la place du château et de la place de l’église

Il est très facile de se garer à Auvillar, vous trouverez de nombreuses places de stationnement à proximité du centre et deux grands parkings gratuits à l’entrée de la ville.


Visite de la somptueuse Abbaye de Moissac


Nous reprenons la route sous un soleil de plomb en direction de l’Abbaye de Moissac. Il faut compter environ 25 minutes de trajet depuis Auvillar. Nous optons pour le parking gratuit et ombragé qui longe la voie ferrée. Un emplacement idéal pour se protéger des fortes chaleurs.

L’Abbaye de Moissac est située en plein cœur du village, vous ne pouvez pas la louper. Le prix de la visite libre est de 6,5€, ce que je trouve assez élevé compte tenu de ce qu’il y a à voir à l’intérieur. L’édifice est très impressionnant, mais le cloitre de l’abbaye reste l’élément central qui fait tout son charme. L’atmosphère qui règne entre ces murs est très agréable. Le cloitre me fait penser à celui de Fréjus, en beaucoup plus grand bien sûr. Ce lieu fait partie des incontournables de la région, mais la visite libre s’effectue rapidement. Réaliser une visite guidée de l’abbaye aurait peut-être plus de sens.  

abbaye de moissac
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Après cette visite express, nous pique-niquons dans la voiture à l’abri des rayons du soleil avant de reprendre la route pour rejoindre la ville de Montauban.


Flâner dans les ruelles de Montauban


Après 35 minutes de route, nous arrivons à Montauban. Il est 14h et la chaleur est intenable, mais nous prenons notre courage à deux et partons à la découverte de la plus rose des villes roses. Nous laissons la voiture sur le parking gratuit du jardin des plantes et débutons notre visite en longeant la Garonne en profitant de la vue sur le célèbre Pont Vieux. Puis, nous remontons vers le centre-ville de Montauban en passant devant le Musée Ingres Bourdelle et l’Église Saint-Jacques de Montauban. Nous arpentons les rues de la ville jusqu’à la Place Nationale en profitant de ce décor unique. Les briques roses caractéristiques de la région sont omniprésentes à Montauban.

Après les échafaudages sur le Château de Chambord, nous avons le plaisir de découvrir le Place National de Montauban et la Cathédrale baroque Notre Dame de l’Assomption en travaux…. Décidément ! Je pense que l’univers nous envoie un signe et qu’il est grand temps d’aller profiter de la piscine de notre maison d’hôte ! Montauban est une très jolie ville, mais le mois d’août n’est certainement pas la période idéale pour la visiter.

visiter montauban
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Voici tout de même la liste des visites à ne pas manquer lors de vos vacances à Montauban :

  • Église Saint-Jean-Baptiste de Villenouvelle
  • Pont Vieux
  • La place Nationale
  • Cathédrale Notre-Dame-de-l’Assomption
  • Le quartier Villebourbon
  • Mosaïque de l’église de Saint-Jacques à Montauban
  • Balade sur les berges du Tarn


Dormir dans un château près de Montauban


Une dizaine de minutes suffisent pour atteindre le Castel Bois Marie depuis Montauban. Situé en pleine nature, à l’écart de tout, cette demeure classée 5 épis « gites de France » est le lieu idéal pour passer des vacances de rêve. Nous n’avons séjourné qu’une seule nuit dans ce joli château mais cela suffit pour que la magie opère.    

Les hôtes vous accueillent comme à la maison, dans une ambiance familiale et sans prétention malgré la beauté et le standing de l’établissement. Ce domaine très bien entretenu et sa demeure décorée avec élégance et modernité tout en préservant le charme de l’ancien vous offrent un moment de dépaysement incroyable. La piscine est un luxe non négligeable en période estivale, nous avons pu en profiter en toute tranquillité. La chambre Maria de son petit nom est magnifique, fonctionnelle et équipée d’une climatisation. La décoration est somptueuse et en parfaite harmonie avec le charme des lieux. Tout est parfait pour un séjour reposant dans un écrin de verdure. Je vous recommande cette adresse à 200%.

castel bois marie montauban
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Le prix de la nuitée petit-déjeuner et taxe de séjour inclus est de 167€. Un tarif assez élevé, mais qui en vaut largement la peine. Nous avons opté pour la formule dîner à 28€ par personne comprenant une entrée, un plat et un dessert parmi trois propositions au choix. Déguster un délicieux canard confit dans une ambiance romantique au milieu du jardin est très appréciable. Je vous le recommande !

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Jour 2 – Découverte de la ville d’Albi dans le Tarn


Après un petit déjeuner très agréable sous la pergola, nous prenons la route en direction d’Albi, la dernière étape de ce road trip dans le Tarn. L’heure de trajet nécessaire pour rejoindre cette ville emblématique du département du Tarn s’effectue une nouvelle fois sous une chaleur écrasante. À la seule exception qu’il est 9h du matin. La journée s’annonce chaude.    


Flâner dans les rues de la ville            


Nous nous garons sur le parking gratuit Le Lude situé à 10 minutes à pied du centre-ville d’Albi. En temps normal cela ne pose pas de problème, mais aujourd’hui ces 10 minutes semblent intenables compte tenu de la chaleur ambiante. Nous débutons notre expédition dans les ruelles du capital du Tarn en direction du cœur de la ville.


Première visite : le Collégiale Saint-Salvi et son joli cloître


La visite de ce lieu bourré de charme est gratuite. Ne passez pas à côté de cette petite merveille cachée derrière les murs de cet édifice datant du Moyen-âge.

visiter albi dans le tarn
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La Cathédrale Sainte-Cécile d’Albi, une visite incontournable


Le programme de la journée se poursuit avec la découverte de la célèbre Cathédrale Sainte-Cécile d’Albi au sein de laquelle ma belle-mère a eu la chance de se marier. Quand on pénètre à l’intérieur de la plus grande cathédrale de brique du monde, on se dit que c’est plutôt pas mal comme décor pour un mariage ! Ahaha
L’intérieur de cet édifice classé au patrimoine mondial de l’UNESCO offre un spectacle à couper le souffle. Les fresques peintes sur un fond bleu saisissant vous laisseront sans voix. Je n’ai jamais vu d’aussi belle décoration dans une cathédrale. Ces peintures hautes en couleur me font tout de suite penser au ciel étoile d’un bleu roi vif du tombeau de Ramsès IV, c’est époustouflant.

Le chœur des chanoines et sa clôture de pierre blanche travaillée avec élégance comme de la dentelle méritent également que l’on s’y attarde. La visite de cette partie de la cathédrale d’Albi est payante. Il faudra débourser 6€ pour pouvoir admirer ce joyau d’architecture. Même si le tarif est un peu excessif, je pense que cela en vaut tout de même la peine. La visite de la Nef et de son magnifique Orgue est gratuite.

         

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Admirer la vue depuis les jardins du Palais de la Berbie


Le sens logique de la visite vous mène ensuite vers les magnifiques jardins du Palais de la Berbie avec vue sur le Tarn et le vieil Albi juxtaposés à la Cathédrale Sainte-Cécile. Ne manquez pas cette visite gratuite ! La beauté du paysage nous fait oublier la chaleur insurmontable le temps de quelques minutes.  
       

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Où manger à Albi ?    


Pour le déjeuner nous optons pour le restaurant Chez Carole, un peu excentré, mais le rapport qualité-prix est imbattable. Si vous chercher un endroit où bien manger à des prix raisonnables à Albi, Chez Carole est l’endroit qu’il vous faut !      


Nous devions passer la nuit ici, mais la chaleur est trop accablante et de gros nuages indiquent la pluie imminente, nous décidons de reprendre la route en direction de notre Côte d’Azur adorée. Albi est une très belle ville, mais la visiter en plein mois d’août est une très mauvaise idée, il fait beaucoup trop chaud. Nous reviendrons lorsque les températures seront plus douces ! Cette visite express du Tarn et du Tarn-et-Garonne nous ont donné envie d’en voir davantage. To be continued donc 😉

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