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Pays de la Loire – France

Découvrir l’Anjou en un week-end : les lieux incontournables

31 juillet 2021

Ce week-end, nous partons à la découverte de l’Anjou, autrement dit le territoire du Maine-et-Loire. Notre escapade dans le Pays de la Loire débute par la visite de la ville de Saumur et se poursuit par l’exploration de la ville d’Angers. Visiter cette magnifique région en deux jours promet d’être riche et intense. Profiter d’un moment d’évasion total à seulement 2h30 de route de chez soi est tout à fait possible ! À travers cet article, vous découvrirez le récit de notre week-end aux airs de vacances loin de l’agitation du littoral de Charente-Maritime en plein mois de juillet.

Jour 1 – Que faire et que voir à Saumur et ses alentours ?

Visite de la somptueuse Abbaye de Fontevraud

Nous débutons notre itinéraire en Anjou par la visite de l’Abbaye de Fontevraud, la plus grande citée monastique d’Europe. On comprend rapidement ce titre lorsque l’on visite l’ensemble du domaine. Au cours de nos différents séjours aux quatre coins de la France, nous avons été amenés à découvrir de nombreuses abbayes toutes aussi jolies les unes que les autres. Cependant, celle-ci sort vraiment du lot. L’abbaye de Fontevraud est un véritable joyau d’architecture. L’immensité de ce monument lui confère une prestance sans égale. Le lieu regorge de petits trésors cachés, que l’on prend plaisir à découvrir au détour d’un chemin. Le parcours distribué au moment de l’achat des billets vous permet de profiter du site sans en rater une miette. Durant notre visite et comme toujours, Matthieu joue le rôle du guide et nous fait découvrir les différentes parties de l’Abbaye. J’avoue que sans lui, je serai certainement passée à côté de certaines espaces.

La visite de l’édifice vaut largement le détour (et les 11€ du prix d’entrée). Petit coup de cœur pour le cloître de l’Abbaye de Fontevraud, une merveille architecturale qui constitue le cœur du monastère. Si vous vous rendez dans ce lieu chargé d’histoire (900 ans d’histoire pour être précise), ne manquez surtout pas le panorama que vous offre la fin du parcours, vous profiterez d’une vue imprenable sur le chevet de l’église abbatiale.

Informations pratiques

visite abbaye Fontevraud saumur
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visite abbaye Fontevraud saumur
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Où manger près de l’Abbaye de Fontevraud ?

Une fois la visite de l’Abbaye de Fontevraud terminée, nous décidons de nous arrêter dans l’un des petits restaurants de la place du village pour déjeuner. Les restaurants situés à proximité des sites touristiques sont généralement chers et proposent des plats d’une qualité moyenne. Il fallait donc s’y attendre, le restaurant que nous avons choisi ne déroge pas à la règle. Son cadre très agréable relève tout de même la note. Profiter du moment et oublier le montant de l’addition, telle est la vie que j’essaye de mener (non sans difficulté). Je pense que choisir un restaurant reste la chose la plus difficile à faire au cours de l’organisation d’un voyage ou d’un week-end, que ce soit en France comme à l’étranger. Je suis souvent tiraillée entre mon besoin inconditionnel de tout prévoir et le plaisir de la spontanéité.

Le restaurant Le Plantagenet reste une adresse correcte si vous ne trouvez rien d’autre. J’avais repéré le restaurant Chez Mimie (très bien noté, une carte qui donne l’eau à la bouche et des prix abordables), mais il n’est pas ouvert le samedi midi. Too bad !

où manger à Fontevraud

Se balader dans un village troglodyte

Notre roadtrip en pays Anjou se poursuit par la découverte d’une spécificité locale : les troglodytes. Il existe de nombreux villages troglodytes aux alentours de Saumur, la plupart sont des sites payants et aménagés de façon à vous offrir un voyage dans le temps. Nous avons préféré opter pour le parcours troglodyte de Souzay Champigny qui est libre d’accès et préservé tel quel. Cette visite insolite permet d’avoir un aperçu du mode de vie des habitants des troglodytes et la beauté de ces villages taillés dans la roche ou creusés sous terre. Nous étions quasiment seuls durant notre exploration, ce qui permet de profiter pleinement de ce lieu hors du commun.

parcours troglodyte
parcours troglodyte
parcours troglodyte

Après cette petite balade agréable au frais dans le village troglodyte, nous reprenons la route en direction de Saumur.             
L’Église Notre Dame des Ardilliers située à l’entrée de la ville, donne le ton de la visite de cette ville qui borde la Loire. La beauté architecturale de l’Église et du lycée attenant offre un spectacle impressionnant. Nous nous arrêtons quelques instants pour profiter de cet édifice surprenant.

Visiter le Château de Saumur

Après cette petite halte, nous reprenons notre chemin vers le Château de Saumur. Là encore, la beauté du monument se révèle au détour d’un rond-point. On ne s’attend pas à avoir une vue aussi dégagée sur le Château depuis la route. L’effet waouh est de mise ! Les échaudages présents à l’avant du château nous font rapidement déchanter. Mon défi du jour, prendre de belles photos du Château de Saumur sans que l’on aperçoive les travaux de rénovation. L’endroit est très agréable et dispose d’un grand parking gratuit. Nous profitons simplement de l’extérieur avant de reprendre notre itinéraire. Les commentaires disaient que l’intérieur était décevant, et étant donné que les jours ne sont pas extensibles, nous avons préféré faire l’impasse sur cette visite pour pouvoir tenir notre programme.

Informations pratiques

visite saumur

Découvrir l’univers du Cadre Noir de Saumur

Nous terminons notre journée de visite à Saumur par un lieu d’exception, le célèbre Cadre Noir de Saumur. Cette visite guidée du grand manège, des écuries et de la sellerie nous plonge dans l’univers d’une école unique en France. Durant une heure, nous avons pu découvrir les coulisses de cette institution qui valorise l’équitation de tradition française inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Je ne suis pas une grande fan d’équitation, mais j’ai vraiment adoré cette visite atypique qui permet de découvrir l’histoire et l’activité actuelle de ce lieu emblématique.  

Informations pratiques

visite cadre noir saumur
visite cadre noir saumur
visite cadre noir saumur
visite cadre noir saumur

Où dormir près de Saumur ?

Après cette journée bien remplie, nous reprenons la route afin de rejoindre la chambre que nous avons réservée pour la nuit dans une jolie petite maison d’hôte à Doué-la-Fontaine. Il faut compter environ 18 min de trajet depuis Saumur. Ayant réservé ce séjour à la dernière minute, très peu d’hébergements étaient encore disponibles dans le centre de Saumur. En élargissant mon périmètre de recherche, je suis tombée sur une petite pépite : le Chai de la Rose à Doué-La-Fontaine.
Nous sommes littéralement tombés sous le charme de cette maison typique et de son environnement dépaysant. La chambre « Un temps pour soi », située à l’étage du bâtiment dédié aux hôtes est décorée avec goût et dispose de tous les équipements nécessaires. Nous avons déboursé 105€ pour la nuit petit déjeuner inclus en passant par Booking mais les tarifs sont plus avantageux si vous passez en direct sur le site du Chai de la RoseNous avons déboursé 105€ pour la nuit petit déjeuner inclus en passant par Booking mais les tarifs sont plus avantageux si vous passez en direct sur le site du Chai de la Rose.

chai de la rose douée la fontaine
chai de la rose douée la fontaine
chai de la rose douée la fontaine

Où manger à Doué-la-Fontaine ?

Je remercie particulièrement nos hôtes pour le restaurant qu’ils nous ont recommandé pour le dîner. Si vous voulez vivre un moment unique dans un lieu atypique et dans une ambiance conviviale, le Caveau restaurant troglodyte est fait pour vous !

Cet établissement insolite situé sous terre dans des troglodytes vous propose de découvrir les mets incontournables de la région.  Galipettes, fouaces, apéritif, vin et café sont compris dans le menu unique à 25€ par personne qui vous est présenté. Vous vous demandez certainement ce qui se cache derrière ces noms orignaux ? Un véritable plaisir pour les papilles. Les fouaces, également appelés foués, ne sont autres que des petits morceaux de pâtes cuits au four à bois et fourrés de délicieuses garnitures. Le service se fait à un rythme bien précis, il faut donc compter environ 2 heures pour profiter pleinement du repas, de l’apéritif au dessert. Les portions sont copieuses, faites donc attention à ne pas trop vous resservir pour pouvoir profiter pleinement de chaque étape du diner. Pour le dessert, nous avons opté pour le crémet d’Anjou. 2€ de supplément qui valent vraiment le coup. Un délice ! Ce restaurant est une adresse que je vous recommande absolument si vous séjournez à Doué-La-Fontaine ou toute autre ville près de Saumur.

Après ce repas gargantuesque, nous rentrons pour une nuit de repos bien méritée.  

restaurant troglodyte le caveau
restaurant troglodyte le caveau

Jour 2 – Découvrir Angers, la capitale de l’Anjou

Nous débutons la journée par un fabuleux petit déjeuner sur la terrasse de la chambre d’hôte. Croissants, pain, gâteau fait maison, fruits, thé, café, jus d’orange pressé, confitures et pâtes à tartiner, vous avez l’embarras du choix. Ce petit déjeuner de roi composé de produits frais de qualité fait partie des points forts de cet établissement.

Avant de quitter ce petit havre de paix, nous profitions d’un petit bonus, la visite des caves troglodytes situées sous le domaine. Éric nous raconte l’histoire de ces 400 m2 de galerie que nous parcourons durant 20 minutes. Une expérience insolite très agréable et rafraichissante (il fait 13 degrés là-dessous).

Où se garer à Angers ?

Toutes les bonnes choses ont une fin. Nous quittons ce lieu dépaysant pour une destination bien plus urbaine : Angers. Située à 50 minutes de Saumur entre Tours et Nantes, la ville d’Angers est une destination incontournable des Pays de la Loire. La question du stationnement est toujours un sujet épineux dans les grandes villes. Dépenser 10€ dans une journée de parking, très peu pour moi. J’ai donc effectué quelques recherches et j’ai réussi à dénicher un parking gratuit à 10 minutes de marche du centre-ville. Se garer sur le parking gratuit Le quai permet d’économiser de l’argent et de profiter d’une balade avec une vue imprenable sur le port et le château d’Angers. Que demander de plus ?

Voici la liste des parkings de la ville d’Angers et leurs tarifs. Si vous souhaitez stationner dans le cœur de la ville, les parkings Le Mail, Molière et Fleur d’eau – Les Halles sont les moins onéreux.

Que faire et que voir à Angers en une journée ?

Le centre-ville d’Angers se visite aisément à pied en une journée. Les principaux lieux d’intérêt sont situés les uns à proximité des autres, ce qui facilite l’exploration.

La Cathédrale Saint-Maurice

En venant du port, le plus logique est de débuter par la Cathédrale Saint-Maurice. Une fois le pont traversé, cet édifice incroyable se détache progressivement et vous offre une vue spectaculaire depuis le bas des marches de l’escalier Saint-Maurice. La visite de cet édifice religieux est libre et gratuite. La cathédrale se situe dans le quartier historique d’Angers, elle est donc entourée de ruelles tout aussi charmantes les unes que les autres. Nous profitons d’une balade agréable jusqu’au célèbre Château d’Angers et la promenade du bout du monde.

visiter angers

Le Château d’Angers

Le Château est le monument star d’Angers, il surplombe la ville et lui donne un certain cachet. Son aspect extérieur est déjà très impressionnant, mais la visite de l’intérieur confirme davantage cette impression. L’enceinte du château renferme de véritables trésors. C’est une visite que je vous conseille absolument. Non seulement pour la beauté du lieu, mais également pour la découverte de son histoire et les différents points de vue incroyables que vous offrent les remparts et les 17 tours du château. Monument historique incontournable, le Château d’Angers mérite que l’on s’y attarde.       

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visite château d'Angers
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visite château d'Angers
visite château d'Angers
Visiter le château d'angers
découvrir le château d'angers

Nous continuons notre exploration d’Angers en arpentant les rues de la ville en direction d’un autre lieu immanquable : la maison d’Adam.

La Maison d’Adam

La maison d’Adam située sur la place Sainte-Croix d’Angers est un bâtiment classé monument historique. Cette maison à pan de bois témoigne du patrimoine médiéval de la ville d’Angers. Aujourd’hui, la Maison d’Adam accueille la Maison des Artisans et vous permet de découvrir le travail de ses 80 artisans d’art. Le lieu est fermé le dimanche. Nous n’avons donc pas pu découvrir l’intérieur de la maison, mais nous avons pu profiter de sa magnifique façade bourrée.  

visite maison d'Adam Angers

La place du ralliement

Située en plein centre-ville, la place du ralliement est un lieu de vie très populaire à Angers. Son dynamisme et ses aménagements insolites en font un endroit incontournable à découvrir lors d’un séjour dans la capitale de l’Anjou. Vous y trouverez également de nombreux bars et restaurants.

Le jardin du mail

Le jardin du mail apporte un peu de verdure à cette ville urbaine. Sa magnifique fontaine et ses parterres fleuris créent un décor très agréable pour une promenade en plein air. Le kiosque à musique apporte encore plus de charme à ce joli parc situé dans le centre-ville d’Angers. Nous ne nous y sommes pas attardés, car nous voulions visiter la galerie David d’Angers avant de reprendre la route en direction de Rochefort.

La galerie David d’Angers

Pour terminer cette journée de visite, nous nous rendons dans un lieu surprenant : la Galerie David d’AngersCe musée insolite trouve place dans une ancienne abbaye dont la rénovation allie la puissance du bâtiment abbatial et la modernité des matériaux d’aujourd’hui. La beauté du lieu sublime les œuvres du sculpteur David d’Angers. Nous ne connaissions pas du tout cet artiste angevin, mais l’atmosphère unique qui règne dans ce lieu nous a conquis.

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visite galerie david d'angers
galerie david d'angers

Où manger à Angers ?

Visiblement, Angers n’est pas une destination prisée par les touristes en été. De nombreux restaurants et commerces étaient fermés en ce dimanche de juillet. Nous avons donc eu du mal à trouver un restaurant ouvert, bien noté et pas trop cher. Après de nombreuses minutes de recherche à sillonner les rues de la ville, nous tombons sur le restaurant Les fils à Maman, un établissement que nous avions déjà testé à La Rochelle. Nous décidons alors de jouer la carte de la sécurité. Manque de chance, le restaurant a été dévalisé par les participants d’un événement qui se tenait non loin de là. À 13h, il ne restait quasiment plus rien à la carte.

Le menu du dimanche est à 25€ et comprend un plat, une boisson et un dessert, un prix assez élevé compte tenu de la qualité des prestations. Nous nous sommes retrouvés à faire des choix par défaut et à subir ce repas.

Les autres lieux que nous n’avons pas eu le temps de découvrir en Anjou

  • Le Parc terra Botanica
  • Le Bioparc de Doué-la-Fontaine, un parc animalier troglodyte
  • La mine bleue, une visite à 126 mètres sous terre
  • La Guingette de port-Thibault
  • Et bien d’autres encore, l’Anjou vous offre de nombreuses options en matières d’activités et de visites

Notre ressenti sur ce week-end en pays d’Anjou

Nous avons réservé ce séjour sur un coup de tête pour profiter d’un des rares week-ends de beau temps. Je ne pensais pas que cette région avait autant de choses à offrir. Nous avons vécu un moment d’évasion totale à moins de 2h30 de chez nous. Ce road trip en Pays de la Loire était riche en découvertes et nous a permis de nous éloigner de la folie du littoral en période estivale. L’Anjou est une destination qui mérite d’être visitée autant pour son patrimoine historique que pour ses lieux insolites et ses spécialités locales. Voyager en France peut être aussi dépaysant que des vacances à l’autre bout du monde.

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