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Hautes-Pyrénées – Occitanie – France

Séjour à Cauterets dans les Hautes Pyrénées à Noël

10 janvier 2021

Compte tenu des conditions sanitaires, nous décidons une nouvelle fois de rester en France pour les vacances de Noël. Cette année, nous optons pour une destination très prisée lors de fêtes de fin d’année : la montagne. Nous ne skions pas, mais nous avions très envie de profiter de ces quelques jours de repos dans un décor magique. Cauterets s’avérait être le lieu idéal en raison de sa situation au cœur du Parc national des Pyrénées, de ses nombreuses activités proposées en dehors du ski et de ses magnifiques paysages enneigés. Nous avons donc passé 4 jours de vacances à la montagne dans les Hautes-Pyrénées en région Occitanie du 24 au 27 décembre.

J1 – Découverte du village de Cauterets dans les Pyrénées     

Après 4h15 de route depuis Rochefort, nous arrivons au cœur du village de Cauterets. La route qui mène jusqu’à ce joli petit village de montagne est plutôt agréable. Les derniers kilomètres se compliquent un peu en raison des nombreux lacés et du rétrécissement de la chaussée. Nous étions très contents que la météo soit de notre côté. Nous avions prévu l’équipement nécessaire en cas de chute de neige, mais je n’étais déjà pas très rassurée sur route sèche alors sous la neige ça aurait été compliqué !   

Nous arrivons vers 13h, l’ensoleillement est bien plus élevé que prévu et les couleurs des façades des immeubles de la ville donnent un charme fou à ce petit village de montagne. Lorsque nous empruntons la rue dans laquelle se situe notre location de vacances, je commence à penser que nous allons rencontrer quelques difficultés pour décharger toutes nos affaires. En continuant sur quelques mètres nous trouvons une place de parking, victoire ! En réalité, Cauterets dispose d’un grand nombre de parkings gratuits à quelques pas du centre. En revanche, si vous souhaitez vous stationner au pied de votre hôtel ou de votre logement airbnb, c’est une autre histoire.

Entrée dans notre airbnb à Cauterets

Notre airbnb à Cauterets se situe dans le centre du village. L’arrivée autonome est un plus non négligeable qui nous a permis d’arriver à l’heure de notre choix et de déposer nos affaires avant de partir à la découverte de points d’intérêt du village.  L’appartement se trouve dans un petit immeuble plutôt calme qui semble entièrement dédié à la location de saisonnière.  Décoré avec goût dans l’esprit des chalets de montagne, ce petit T2 est idéal pour un couple. L’appartement est très chaleureux, bien équipé et cosy pour un séjour dépaysant à la montagne en hiver. Seul point d’ombre, la propreté du lieu dépend du niveau de nettoyage effectué par les locataires précédents.

Location de vacances à Cauterets dans les Pyrénées
Location de vacances à Cauterets dans les Pyrénées

Visite du village de Cauterets

Une fois installés, nous décidons d’arpenter les rues du village de Cauterets à la recherche des lieux qui font le charme de la commune.  Nous débutons par l’esplanade des œufs et son cinéma qui a établi domicile dans un ancien bâtiment thermal. La couleur jaune de la façade de ce magnifique édifice est sublimée par la neige environnante et le massif montagneux en arrière-plan. L’ensemble de l’esplanade des œufs mérite le détour, chaque élément architectural donne une tout autre dimension à ce lieu unique.

Cinéma de Cauterets
Cinéma de Cauterets esplanade des oeufs

Au détour d’une rue, vous découvrirez des résidences à l’architecture originale telle que la résidence continentale et d’Angleterre qui sont d’anciens hôtels dont les façades témoignent du faste de la belle époque.

Ne manquez pas l’ancienne gare de Cauterets, un monument incontournable qui semble tout droit sorti d’un western. Son architecture insolite nous fait penser à un décor de film ou à une façade issue d’un parc Disneyland.

Ancienne gare de Cauterets

Nous poursuivons notre balade dans le village de Cauterets jusqu’aux Bains du Rocher, une véritable institution. Ce spa thermal vous offre une expérience authentique et relaxante grâce à son bassin extérieur chauffé avec vue sur la montagne. Si vous avez testé les bains thermaux de Budapest en hiver, vous apprécierez également cette expérience. Ne manquez pas la jolie vue sur le village que vous offre le belvédère situé juste au-dessus de centre thermal.

Bains du rocher centre thermale Cauterets

Notre visite de la ville se termine par l’Église Notre-Dame-de-l ’Assomption. Les façades colorées des immeubles créent une ambiance unique que nous avons particulièrement appréciée. Cauterets est un village très mignon, mais qui semble être une destination très prisée en hiver comme en été.

Visite du village de Cauterets
Visite du village de Cauterets
Visite du village de Cauterets

Nous terminons cette journée du 24 décembre dans les Hautes-Pyrénées par un petit repas de Noël en amoureux.

J2 – Randonnée en raquettes à neige au pont d’Espagne

En ce 25 décembre, nous partons de bonne heure pour découvrir l’espace nordique du pont d’Espagne à 15 minutes de route de Cauterets. Nous partons à 8h30 de l’appartement, récupérons des raquettes au magasin Intersport situé à deux pas de là et prenons la route en direction de ce lieu incontournable. Le prix de la journée de location de raquettes à neige avec bâtons est de 8€.

Une fois encore, je suis contente que la neige ne soit pas de la partie, car la route qui mène jusqu’au domaine du pont d’Espagne n’est pas très rassurante. Pensez à emporter vos équipements hivernaux, car vous pourriez en avoir besoin selon la météo. Consultez les conditions d’accès sur le site de l’office de Tourisme.

Le stationnement au niveau du pont d’Espagne n’est pas compliqué grâce à un immense parking payant. Malheureusement, un tarif unique de 7€ est appliqué pour la journée de stationnement. Si vous ne restez qu’une demi-journée, le prix sera identique, ce que je trouve dommage.

Après 10 bonnes minutes de galère pour enfiler nos raquettes pour la première fois, nous partons à la découverte de ce magnifique domaine skiable. Le pont d’Espagne est le lieu idéal pour réaliser une randonnée en raquettes, mais également d’autres activités sportives telles que le ski de fond, le ski alpin ou la luge.  À 9h15, un 25 décembre, nous étions quasiment seuls sur les pistes, ce qui est très agréable. Cela nous a vraiment permis d’apprécier pleinement ce paysage féérique. La balade en pleine nature est très agréable, les panoramas sont magnifiques, mais restez tout de même vigilant, car le parcours raquettes partage le même itinéraire que circuit de ski de fond.

Le sentier de randonnée débute par une première montée qui permet de se mettre en jambe avant d’atteindre la cascade du pont d’Espagne. Malheureusement, en raison des risques d’avalanche, les sentiers de randonnées de proximités étaient fermés, nous n’avons pas pu emprunter les petits ponts caractéristiques qui font la beauté du domaine ainsi que le belvédère de la cascade. J’ai réussi à prendre quelques photos tant bien que mal, mais les grillages d’un rouge fluo ne rendent pas la chose aisée.s

Randonnée raquettes pont d'Espagne
Cascade du pont d'Espagne Pyrénées

D’après le site de l’office de Tourisme de Cauterets, le site du pont d’Espagne vous propose un parcours raquettes de 6 km au milieu des sapins. Une fois sur place, il est compliqué d’évaluer les distances puisque les sentiers de randonnées classiques sont fermés. Les banderoles orange fluo qui balisent le site nous montrent le nouveau chemin à suivre. Nous suivons donc ces indications destinées aux piétons et aux raquettes à neige. Une fois le plateau du clôt et les pistes de luge dépassés, nous poursuivons notre randonnée jusqu’au pont du paradis. Lorsque l’on passe la clôt, le chemin est encore plus calme et les paysages sont magnifiques. La succession de ponts et l’eau qui ruisselle au milieu de la neige offrent un paysage féérique.

Randonnée raquettes pont d'Espagne Cauterets
Randonnée Cauterets hiver
Randonnée Cauterets Pyrénées en hiver
Randonnée Cauterets Pyrénées en hiver
Randonnée Cauterets Pyrénées en hiver

Nous aurions aimé aller plus loin, mais le temps commençait à se couvrir, Matthieu ne se sentait pas en forme, et nous n’avions aucune visibilité sur la distance restant à parcourir et sur la durée nécessaire pour arriver jusqu’au pont de la Pourtere. Les sentiers piétons traditionnels étant fermés, nous n’avions pas trop d’informations sur les nouveaux chemins tracés. Nous avons donc rebroussé chemin pour déjeuner au refuge du clôt. Notre balade a duré près de 2h30 je dirais, car nous n’avons pas vraiment regardé nos montres. Mais je reste sur un goût d’inachevé, surtout car nous avons débuté la randonnée par un long détour sans grand intérêt en suivant les banderoles provisoires pour piétons et raquettes. J’avoue que je ne comprends pas trop à quoi correspondent les 6km de parcours raquettes et en combien de temps se fait le tour complet du circuit de ski de fond.

Nous avons profité de l’ensoleillement de la terrasse du refuge du clôt pour déjeuner avant que la météo ne se dégrade. Les tarifs ne sont pas surprenants pour un restaurant d’altitude, nous avons déboursé 24€ pour 2 boissons et 2 crocs monsieur avec frites.

Retour à Cauterets vers 14h, nous rendons nos raquettes et rentrons à l’appartement pour un petit temps calme. Pour le goûter, nous décidons de découvrir les magasins de berlingots situés dans le centre du village, car ces friandises s’avèrent être une spécialité locale. Nous avons réalisé quelques achats dans la boutique Aux Délices, leurs produits sont délicieux. Nous voulions assister à la fabrication artisanale de ces bonbons, mais nous l’avons raté plusieurs fois à quelques minutes près. En effet, à partir de 17h, lorsque les touristes reviennent de leur journée de ski, les producteurs réalisent plusieurs démonstrations jusqu’à la fermeture en fonction de l’affluence.  À la Reine Margot et Millet Éric sont d’autres confiseries au sein desquelles vous pouvez déguster ces gourmandises locales.

Où manger à Cauterets ?

Pour terminer la journée, nous profitons d’un délicieux repas à la Crêperie Moulleau. Si vous cherchez une bonne adresse de restaurant à Cauterets pour manger autre chose que de la raclette, c’est l’endroit idéal. Le personnel est très agréable, le cadre est chaleureux, je recommande 100%. Environ 12€ la crêpe salée, c’est prix assez élevé, mais tout est cher à Cauterets.

La Bonne Franquette est un autre restaurant que j’avais repéré. Raclettes et fondues vous sont servies dans une ambiance cosy. Pensez à réserver plusieurs jours à l’avance, nous avons appelé le soir même et la prochaine disponibilité était 3 jours plus tard.

J3 – Cauterets, une destination riche en activités

Randonnée en raquettes jusqu’au Lac de Gaube     

En préparant notre séjour à Cauterets dans les Pyrénées à Noël, je tenais absolument à découvrir le lac de Gaube enneigé. La vision de ce lac gelé au milieu des montagnes en hiver me faisant rêver. Malheureusement, je n’ai pas pu profiter de ce spectacle de mes propres yeux.  Même si la randonnée qui mène jusqu’au Lac de Gaube n’est pas difficile, je trouvais très peu d’informations sur cet itinéraire en hiver. En effet, la randonnée du lac de Gaube en hiver ne fait pas partie du domaine skiable sécurisé et lorsque vous arrivez au départ du sentier, un panneau vous avertit « si vous empruntez ce chemin, c’est à vos risques et périls ». Très rassurant. En me renseignant auprès de l’office de tourisme et des loueurs de raquettes, il s’avère que la balade est possible et qu’elle en vaut la peine, mais qu’il est indispensable d’être bien équipé et de faire attention. La montagne est imprévisible et nous ne sommes jamais à l’abri d’une avalanche. L’idéal est d’être accompagné d’un professionnel de la montagne afin d’éviter tout risque. La randonnée jusqu’au lac de Gaube dure environ 1h15 en empruntant le sentier GR10. Comptez donc 2h30 aller-retour et une bonne demi-journée si vous souhaitez profiter pleinement des alentours du lac. D’après le loueur de raquettes, les 20 premières minutes sont un peu raides, mais je ne peux pas vous le confirmer puisque nous n’avons pas pu réaliser cette randonnée. Matthieu n’étant pas au top de sa forme depuis la veille et le timing étant serré, car nous avons à 14h pour un massage aux Bains du Rocher, nous ne prenons pas le risque de nous lancer.

Lors de l’organisation du séjour, je ne trouvais pratiquement pas de photos du lac de Gaube en hiver. Bien entendu, depuis que nous sommes rentrés, je ne vois que ça, grrrr.

Visite du Sanctuaire Notre-Dame de Lourdes   

Comme avons une matinée à combler, nous décidons donc de nous rendre à Lourdes à 40 minutes de route pour visiter le Sanctuaire Notre-Dame. Lourdes ne fait pas partie des destinations de notre bucket list, mais tant que nous sommes dans le coin, autant en profiter pour découvrir ce lieu chargé d’histoire.  Nous avons été assez surpris, car la basilique de l’Immaculée Conception n’est pas un simple monument que l’on visite pour la beauté de son architecture ou son histoire. Lourdes est un parfait exemple du tourisme religieux. Vous pourrez y croiser des fidèles, des sœurs, des prêtres. En une heure, nous avons fait le tour de cet édifice très impressionnant qui ressemble étrangement à un château de princesse Disney. Au final, nous avons passé plus de temps sur la route que sur place, mais bon rien ne se déroule comme prévu lors de ces vacances, ce n’est pas grave.

Visite sanctuaire Notre-Dame de Lourdes
Visite sanctuaire Notre-Dame de Lourdes
Visite sanctuaire Notre-Dame de Lourdes

Se ressourcer aux Bains du Rocher

Après un petit repas express à l’appartement, nous nous rendons aux Bains du Rocher pour une après-midi spa bien méritée. Nous débutons par un massage dos de 20 minutes. C’est la première fois que je me rends dans un institut de soin, j’avais donc quelques appréhensions. Mon retour d’expérience est assez mitigé, j’avais réservé un massage dos pour que la masseuse me libère de toutes les tensions accumulées et enfin comprendre l’engouement autour de ces centres de bien-être. Soit ce n’est pas fait pour moi, soit je suis tombée sur une mauvaise masseuse. Matthieu n’a pas du tout eu le même retour d’expérience, je reste donc un peu sur la réserve. Si j’avais su, j’aurais privilégié la randonnée jusqu’au Lac de Gaube …. Néanmoins, si vous vous optez pour l’accès 2h au spa, vous profiterez d’un moment relaxant dans un bassin extérieur avec une jolie vue. Ce moment de détente est très agréable ! J’avais peur que 2 heures ce soit trop juste mais c’est en réalité la durée idéale.

Informations pratiques

J4 – Balade en chiens de traineau à La Pierre-Saint-Martin

Notre séjour à la montagne prévoyait une activité insolite, une randonnée en chiens de traineau au cœur de l’espace nordique de la Pierre Saint Martin. Nous devions quitter Cauterets en direction de cette station de ski incontournable des Pyrénées à 2h30 de route de là. Cette activité hors du commun est proposée par le prestataire Nordic’Espace. Nous avions prévu de réaliser un portage assis (pour moi) et un portage debout (pour Matthieu) de 20 minutes au cœur d’un décor dépaysant. En raison de l’éloignement par rapport au village de Cauterets, nous devions faire étape à Oloron-Sainte-Marie, où nous avions réservé l’Églantine Studio, un appartement bourré de charme avec vu sur les montagnes des Pyrénées. Malheureusement, la vie en a décidé autrement… C’est aussi ça le voyage, savoir gérer les imprévus et la déception qui en découle. Je dis ça maintenant, mais sur le moment j’étais vraiment dégoutée. Matthieu étant toujours malade et la météo n’étant pas du tout de notre côté, nous avons pris la décision d’annuler notre réservation à contrecœur.

Mon retour sur ce séjour au ski

Ce premier séjour de 4 jours dans les Pyrénées en hiver me laisse un léger goût d’inachevé, mais ces petites vacances à la neige m’ont vraiment donné envie de retenter l’expérience. Les massifs enneigés offrent des panoramas incroyables, l’ambiance qui règne au cœur des villages de montagne est très agréable. La montagne est se découvre aussi bien en hiver qu’en été. Cauterets est une très belle destination que je vous conseille à 100%, car elle propose un grand nombre d’activités sportives en dehors du ski.  

Voici également d’autres lieux à visiter aux alentours de Cauterets dans les Hautes Pyrénées si vous ne skiez pas, selon la durée de votre séjour :

  • Le lac d’Estaing
  • Le lac de Suyen
  • Le cirque de Gavarnie

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