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France,  Nouvelle Aquitaine

Excursion d’une journée sur l’île d’Aix en Charente-Maritime


Véritable perle de l’estuaire de la Charente, l’île d’Aix est une destination incontournable en Charente-Maritime. Idéale pour une journée d’escapade, un week-end hors du temps ou une semaine d’évasion totale, l’île d’Aix avec ses magnifiques paysages s’adapte à tous vos besoins. Nous avons eu la chance de découvrir cette île incroyable le temps d’une journée et nous n’avons pas été déçus. Dans cet article vous trouverez tout ce qu’il y a savoir pour bien préparer votre séjour sur l’île d’Aix.


Comment se rendre sur l’île d’Aix ?


L’île d’Aix est uniquement accessible par la mer, mais il existe plusieurs points de départ pour effectuer la traversée.

Depuis Fouras 

La solution la plus courante est d’emprunter le service maritime de l’île d’Aix depuis la ville de Fouras-les-bains au niveau de la pointe de la fumée qui effectue le trajet en 25 minutes toute l’année. À proximité de l’embarcadère se situe un parking payant sur lequel vous pourrez stationner votre véhicule. Le tarif de la traversée en bateau varie en haute et basse saison, tout comme les horaires. Comptez 10,20€ aller-retour d’octobre à mars et 15,50€ d’avril septembre.

Depuis La Rochelle

Les excursions au départ du port de La Rochelle sont disponibles d’avril à novembre avec les prestataires Croisières Inter Îles et Navipromer. Les croisières inter-îles permettent également de rejoindre l’île d’Aix depuis l’île de Ré ou l’île d’Oléron.

Depuis Rochefort et Saint-Nazaire-sur-Charente

Les croisières fourasines vous proposent de découvrir Fort Boyard avec escale sur l’île d’Aix d’avril à octobre. C’est la solution que nous avons choisie pour découvrir la perle de l’estuaire de la Charente. Pour 26€ aller-retour, vous profitez d’une expérience complète accompagnée d’explications très intéressantes. Au départ de la Corderie Royale à Rochefort et de la Fontaine Royale de Lupin à Saint Nazaire sur Charente, la fée des îles, de son petit nom, remonte la Charente pendant 45 minutes. Une fois en mer, cap sur Fort Boyard où vous pourrez admirer cet édifice emblématique sous toutes ses coutures avant d’être déposé sur l’île d’Aix.

FORT BOYARD


Comment se déplacer sur l’île d’Aix ?


L’île d’Aix est un petit bout de terre où les seuls moyens de transport autorisés sont ceux qui ne nuisent pas à la préservation de l’île. Les voitures sont donc interdites. Seules les personnes disposant d’une dérogation peuvent se déplacer sur l’île d’Aix à bord d’un véhicule. Vous pouvez  faire le tour de l’île et découvrir ses paysages incroyables à pied, en vélo ou en calèche. Nous avons fait le choix d’explorer cet environnement nature et sauvage à pied afin de pouvoir profiter pleinement de chaque spot. En effet, les criques du nord de l’île sont interdites aux vélos. Les calèches de l’île d’Aix quant à elle, vous offrent une promenade insolite et vous permettent de profiter des magnifiques paysages de l’île autrement. Si vous souhaitez louer des vélos sur l’île d’Aix, vous trouverez plusieurs prestataires à proximité de l’Office de Tourisme.


Que voir sur l’île d’Aix ?


Quel que soit le type de croisière que vous choisissiez, l’arrivée en bateau s’effectue toujours au sud de l’île au niveau de la jetée barbotin. Lorsque vous débarquez sur l’île d’Aix, deux options s’offrent à vous : débuter votre excursion en longeant la côte par la gauche ou commencer votre visite par le village de l’île d’Aix en empruntant le chemin de droite. Depuis l’embarcadère, vous profitez d’une jolie vue sur l’incontournable Fort Boyard.

L’île d’Aix se visite aisément à pied en 2h, comptez environ 1 heure à vélo. Ajoutez à cela les arrêts photos, baignade, pique-nique, visites et vous obtenez une journée de découverte bien remplie.


Les plages de l’île d’Aix


L’île d’Aix comprend 5 grandes plages, vous avez donc l’embarras du choix en fonction du type de paysage que vous préférez. À noter que seule la plage de l’anse de la Croix est surveillée durant la saison estivale.


L’anse de la Croix


La plage de l’anse de la Croix est une petite plage très prisée en raison de sa proximité avec le village de l’île d’Aix, mais également de la vue imprenable qu’elle offre sur les emblématiques phares de l’île et sur le Fort de la Rade. Le Sémaphore de l’île se situe également à quelques pas de là. L’environnement est calme et paisible en basse saison, le paysage prend une toute autre forme dès l’arrivée de la saison estivale. L’île d’Aix est une destination très prisée par les vacanciers en quête d’évasion et de dépaysement. La petite Corse de l’atlantique nous a séduits par la diversité de ses paysages. En effet, le nord et le sud de l’île vous proposent deux expériences totalement différentes.


La grande plage


La grande plage, située au sud-ouest de l’île d’Aix, est représentative des plages de l’ouest de la France avec ses grandes étendues de sable fin et sa proximité avec la nature qui lui donne cet aspect sauvage. Nous avons préféré découvrir l’île à pied en suivant les sentiers qui longent le bord de mer. Sur le chemin vous pourrez observer les vestiges des fortifications et du système défensif de l’île d’Aix : batterie du bois joly, batterie de jamblet, batterie de fourragère.


Le sentier du littoral se poursuit jusqu’à la Pointe Saint-Eulard, c’est à ce niveau que le paysage commence à changer progressivement. Plus rocailleux, moins de plage, le cadre ressemble de plus en plus à ce que l’on peut trouver sur la côte méditerranéenne (pour mon plus grand plaisir). Pour admirer la vue depuis la Pointe Saint-Eulard, il faudra abandonner vos vélos. En effet, le chemin est réservé aux piétons. Mais l’environnement en vaut largement le détour.


Vous pouvez poursuivre sur le chemin du littoral jusqu’à la Baby Plage ou à l’intérieur des terres pour visiter le Fort Liedot, un fort défensif construit par Napoléon 1er dans le but de protéger l’arsenal de Rochefort.               
Prix de la visite libre 5€ / 4€ avec la carte privilège             
Prix de la visite guidée 7€


Baby plage


En suivant la route principale jusqu’au nord de l’île d’Aix, vous découvrirez une multitude de petites criques aux eaux turquoise. Comme un petit air de Côte d’Azur en Charente-Maritime. Lors de notre journée de visite sur l’île d’Aix, nous avons déniché un petit coin de pique-nique paradisiaque avec vue sur la plage baby en contrebas. Quelques tables et bancs sont installés à l’ombre des pins et vous permettent de profiter de votre repas dans un cadre idyllique. Le nord de l’île est un véritable coup de cœur. Parce que j’avais l’impression d’être dans mon sud natal ? Sûrement, mais chut !

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Plage des Sables d’Or


À quelques mètres de là, vous trouverez la plage des Sables d’Or ou Sables Jaunes, une plage de sable secrète au milieu des criques idéale pour bronzer loin de l’agitation de la grande plage. N’hésitez pas à emprunter tous les petits chemins que vous rencontrez, les points de vue qu’ils vous offrent sont à couper le souffle.


Plage aux coquillages


Une fois la pointe de Coudepont dépassée, le paysage reprend ses allures typiques de la région. En logeant le sentier de la face nord-est de l’île d’Aix, vous découvrirez un paysage assez aride. Je ne sais pas si le mot est bien choisi, mais on a l’impression que cette partie de l’île très ensoleillée est un peu laissée à l’abandon, le seul point d’intérêt est le panneau coloré installé sur la digue indiquant différentes directions que l’on voit régulièrement sur les réseaux sociaux.  Le sentier mène ensuite jusqu’à la plage aux coquillages de l’île d’Aix qui tire son nom de la concentration importante de coquillage à marée basse. La plage n’a rien d’exceptionnel, mais elle est parfaite pour se prélasser à l’ombre des pins.


Visiter le bourg de l’île


Après avoir fait le tour de l’île d’Aix en suivant la côte, nous sommes revenus au point de départ et nous en avons profité pour visiter les ruelles de ce petit village typique de Charente-Maritime. De jolies maisons colorées composent ce lieu de vie incontournable. Les roses trémières qui font tout le charme de ces allées n’étaient pas au top de leur forme. Le décor n’était donc pas aussi joli que ce que l’on peut voir sur les guides et brochures touristiques. Passer une journée sur l’île d’Aix ne se résume pas forcément au farniente. En effet, les visites culturelles peuvent également rythmer votre escapade. Pourquoi ne pas faire un tour au musée Napoléon, au musée africain ou à la maison de la nacre ?


Cette île classée site naturel remarquable vous propose de vivre une journée hors du temps. Ne passez pas à côté de ce lieu incontournable lors de votre séjour en Charente-Maritime !


Où manger ?


Comme vous avez pu le voir, nous avions emporté notre pique-nique pour cette journée de visite sur l’île d’Aix. Vous trouverez néanmoins plusieurs restaurants dans le bourg. En revanche, si vous souhaitez déjeuner dans le nord de l’île, vous devrez emporter votre repas. À noter que vous ne trouverez aucune poubelle sur l’île d’Aix, prenez donc vos dispositions pour stocker les déchets de votre pique-nique.


Où dormir ? 


L’île d’Aix se visite très facilement en une journée, mais y dormir permet de vivre une expérience totalement différente. Observer un coucher de soleil sur l’île doit être exceptionnel. Pour cela, il est nécessaire de réserver une chambre dans l’un des rares hébergements touristiques présents sur l’île. Vous pouvez séjourner dans le seul hôtel de l’île d’Aix : l’hôtel Napoléon, louer un studio dans la résidence le Fort de la Rade de Pierre & Vacances ou opter pour une solution moins onéreuse avec la colonie de vacances maison familiale. Vous trouverez également des particuliers qui mettent leur maison à disposition des vacanciers sur Airbnb.

Grâce à cet article, vous disposez désormais de toutes les informations nécessaires à l’organisation de vos vacances sur l’île d’Aix !


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