visite marais poitevin
France,  Nouvelle Aquitaine

Que faire dans le Marais Poitevin en une journée ?

Une journée de visite dans le Marais Poitevin est la garantie d’un moment dépaysant dans un écrin de verdure. Si vous souhaitez vous évader le temps d’une journée ou d’un week-end, la Venise verte est le lieu idéal ! Le Marais Poitevin s’étend sur trois départements, la Charente-Maritime, la Vendée et les Deux-Sèvres.

Il existe plusieurs façons de découvrir ce marais authentique : à vélo, à pied, en voiture. Mais le meilleur moyen de s’imprégner de ce paysage unique est de réaliser une balade en barque traditionnelle sur les canaux du Marais Poitevin.


Découverte de l’Abbaye de Maillezais


Pour cette journée placée sous le signe de la découverte, nous avons débuté par la visite de l’Abbaye de Maillezais, le plus grand site historique du Marais Poitevin. Au cours de cette visite dans un milieu naturel agréable, nous découvrons les vestiges d’une magnifique cathédrale gothique. Pour un prix d’entrée de 6€ tarif plein et de 4€ pour les visiteurs de moins de 26 ans, vous avez accès à un site majestueux et riche d’histoire. Cette abbaye est un lieu incontournable à visiter lors d’un séjour au Marais Poitevin, la balade est plaisante et l’environnement des plus agréables. Je vous conseille d’ajouter cette étape à votre itinéraire au cœur de la partie vendéenne du Marais Poitevin. Un grand parking gratuit se situe à deux pas du site pour une visite sans tracas.

abbaye Maillezais
abbaye Maillezais
abbaye Maillezais
abbaye Maillezais


Si vous souhaitez  vous balader sur les canaux du marais à bord des « batais » typiques dans cette zone, vous trouverez deux embarcadères à proximité de l’Abbaye de Maillezais.

embarcadère marais poitevin


Où manger dans le Marais Poitevin ?


Après une heure de visite dans l’abbaye, l’appel de la faim se fait sentir. Nous décidons de déjeuner dans un joli petit restaurant logé dans un petit cocon de verdure à deux pas du site historique. Le cadre est idéal pour reprendre des forces avant de reprendre la route en direction de l’Abbaye de Nieul. Les plats sont bons, les prix abordables, le personnel sympathique, que demander de plus ? Si vous cherchez une bonne adresse pour manger dans le Marais Poitevin, je vous recommande l’Auberge de l’Abbaye.


J’avais également repéré une autre adresse que nous n’avons pas pu tester, car le restaurant affichait complet : les étangs de Julie, un restaurant au cadre paradisiaque situé face aux étangs de Bazoin.  


Visite de l’Abbaye de Nieul- sur-l’Autise


Après 15 minutes de route au milieu de la campagne, nous arrivons à Rives-d’Autise, une cité de caractère qui accueille la magnifique Abbaye de Nieul-sur-l’Autise.

abbaye de nieul


Ce joyau d’architecture mérite le détour même si l’ensemble des prestations proposées ne justifie pas le prix d’entrée de 6€ (4€ pour les moins de 26. Petite astuce, en présentant les tickets de votre visite à l’Abbaye de Maillezais vous bénéficiez d’un tarif réduit pour une entrée à l’Abbaye de Nieul). En effet, la visite débute par la découverte des galeries hautes de l’abbaye. Des tablettes désuètes, installées sur des passerelles lumineuses, retracent l’histoire de cet édifice royale. L’expérience se poursuit par un parcours musicographique approximatif. En théorie, 7 instruments médiévaux sont censés jouer un morceau de musique traditionnel au moment de notre passage. Malheureusement, la réalité est tout autre. Certains instruments ne s’allument pas, les sons sont décalés ou sautent en cours de route.  

Après avoir traversé une salle exposant des sculptures religieuses, nous arrivons enfin au niveau du cloitre romain, la partie qui nous intéresse vraiment ! La visite de ce petit bijou architectural du Marais Poitevin vous garantit un moment de calme et de sérénité incroyable. Nous étions quasiment seuls (encore une fois), ce qui rend la visite encore plus agréable.

abbaye de nieul


En sortant dans les jardins de l’Abbaye de Nieul, vous avez la possibilité de découvrir la Maison Aliénor. Là encore, la modernité n’est pas au rendez-vous. Visite virtuelle, film découverte, théâtre optique aucune de ces activités n’a réussi à retenir notre attention. Le matériel obsolète utilisé pour animer l’ensemble de la visite de l’abbaye gâche un peu l’expérience à mon goût. L’idéal serait de pouvoir uniquement accéder au cloitre ou investir dans des équipements dans l’air du temps. D’un point de vue pratique, notez qu’un grand parking gratuit se situe à deux pas de monument historique.


Balade sur les canaux de la Venise verte


Comment visiter le marais Poitevin sans se rendre dans la ville de Coulon, l’un des lieux emblématiques de la Venise verte ? Si vous souhaitez réaliser une balade en barque sur les canaux du Marais Poitevin, Coulon vous offre de nombreuses possibilités. Les embarcadères ne manquent pas dans cette ville très touristique. Coulon abrite également la maison du Marais Poitevin, un site qui permet de découvrir l’histoire de ce marais façonné par la main de l’homme. La fréquentation importante de ce lieu incontournable nous a vraiment découragés. Nous avons donc choisi de découvrir les jolies petites maisons installées au bord des canaux à la sortie de la ville en voiture.  

Nous ne nous sommes pas attardés dans la ville de Coulon afin de garder assez de temps pour une visite ludique et nature dans le Marais Poitevin : le parc du Coq à l’âne.  Je pense que nous reviendrons pour profiter de la beauté des paysages du Marais Poitevin en partant d’un autre embarcadère.

Coulon visite marais poitevin
Coulon visite marais poitevin
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Rencontre avec les ânes du Poitou


Le parc du Coq à l’âne est un lieu que j’ai vraiment adoré. Pas besoin d’être un enfant pour s’émerveiller devant des animaux tout mignons. Ce petit havre de paix vous garantit une expérience ludique, conviviale et dépaysante. L’originalité de ce lieu réside dans la proximité que vous pouvez avoir avec les animaux, sa savonnerie artisanale et ses animations estivales. Ce parc écoresponsable vous permet de découvrir des animaux locaux et insolites. La grande star de ce parc pédagogique authentique n’est autre que le baudet du Poitou.

La visite de ce domaine unique est agrémentée de jeux et d’animations adaptées aux petits comme aux grands. Le prix d’entrée de 7€ vous donne accès à un parc de 7 hectares où ânes du Poitou, nez noirs du valais, alpagas et animaux de la mini-ferme vivent en harmonie. Le parc du Coq à l’âne situé à St-George-de-Rex dans le Marais Poitevin vous propose une expérience plaisante. Vous y découvrirez également les secrets de fabrication des savons au lait d’ânesse.

visite parc du coq à l'âne marais poitevin
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Autres visites incontournables à proximité du Marais Poitevin


Pour profiter pleinement de cet l’environnement unique , un séjour de deux jours dans le Marais Poitevin est l’idéal. Pour un week-end complet dans ce cadre naturel, n’hésitez pas à découvrir le Château de Terre Neuve à Fontenay Le Compte. La ville de Niort est également une destination à ne pas manquer.
Si vous souhaitez poursuivre votre voyage en Charente-Maritime, d’autres lieux emblématiques de la région se situent non loin de là :

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